Вы здесь

"Более человечный" омикрон. Что учёные и врачи знают о новом штамме COVID-19

COVID-19 / Adobe stock

Если последние месяцы главным словом во всех новостях о пандемии COVID-19 было "дельта", то теперь появилось новое — "омикрон". Именно так Всемирная организация здравоохранения решила назвать новый штамм коронавируса, чтобы общественности не пришлось мучиться с его "официальным именем" B.1.1.529.

Что за эти несколько недель узнали о новом штамме учёные и врачи и стоит ли нам волноваться?
 

Откуда взялся омикрон?

Как и дельта, и другие штаммы коронавируса, омикрон — результат мутации вируса. Учёные нашли в нём более шестидесяти изменений, из них 32 — в спайк-белке. Не пугайтесь терминов, это достаточно просто и при этом важно.

Спайковый белок расположен на поверхности частицы, и именно с его помощью вирус проникает через мембрану клетки и начинает размножаться. Иммунный ответ организма вызывает именно спайк-белок, и именно на него нацелены все существующие в мире вакцины. Поэтому за мутациями здесь учёные следят очень пристально: это может заметно влиять на развитие пандемии.

Спайковые белки (красные) и мутации (желтое) / Getty

Интересно и то, почему именно и как произошли мутации. Здесь всё сложно и достаточно запутанно, но основная версия состоит в том, что омикрон появился в организме человека с ослабленным иммунитетом. Вирус мог быть в нём достаточно долго, чтобы существенно измениться.

Есть версия, что во время мутаций вирус мог получить часть генетического материала ещё одного коронавируса (HCoV-229E), вызывающего простуду. Это, по мнению специалистов из nference, могло сделать омикрон "более человечным", то есть помочь ему избегать резких реакций иммунной системы. 

Ещё одна гипотеза: омикрон мог появиться в человеческом организме, ослабленного вирусом иммунодефицита. На фоне этого в мире вновь началась резкая критика распределения вакцин: в то время как развитые страны уже позволяют себе широкое применение бустеров и ревакцинацию, во многих бедных (в том числе в Африке, где появился омикрон) не привиты даже уязвимые категории граждан.
 

Омикрон опасен?

Любой вирус опасен, как и любой штамм. При этом данных о том, что омикрон опаснее своих предшественников, на сегодня нет.

Изначально появлялись данные о том, что омикрон переносится легче, однако они основаны на информации из ЮАР. Дело в том, что население страны молодое (средний возраст 28 лет, а в Беларуси — 40,9), многие уже сталкивались с инфекцией и имеют антитела. 

Именно поэтому омикрон может и давать "лёгкие" показатели в стране. Однако учёные сосредоточены на исследовании данных и по другим странам, чтобы понять степень опасности.

Что ещё вызывает беспокойство у исследователей — скорость распространения омикрона. Эпидемиологи используют так называемый "индекс репродукции", или же попросту R. Показатель указывает на число новых случаев, вызванных каждой инфекцией. 

В одной из провинций ЮАР в конце ноября R определили в размере выше двух — таким высоким он не был с самого начала пандемии, а ещё в сентябре показатель был меньше единицы. Впрочем, и в вопросе скорости распространения нужно больше данных для однозначных выводов.
 

Помогут ли от нового штамма вакцины?

Все вакцины (и векторные, как Спутник V, и мРНК, как Pfizer) помогают организму создавать антитела к вирусу. Работают эти антитела против всех штаммов, но, что правда, эффективность может быть разной.

Как уже упоминалось выше, у омикрона может быть возможность "уклоняться" от иммунитета.

Исследователи из NICD обнаружили, что число повторных инфекций в Южной Африке увеличилось по мере распространения омикрона. Однако как именно он "обходит" иммунитет и с какой вероятностью обходит его, пока не совсем понятно. Есть и обнадёживающая информация: по предварительным данным, "прорывные инфекции" (то есть инфицирование уже вакцинированных) приводили к лёгкому течению заболевания.

Чтобы следить за важными новостями, подпишитесь на канал Еврорадио в Telegram.

Мы каждый день публикуем видео о жизни в Беларуси на Youtube-канале. Подписаться можно тут.